La Radio Redonda, Museo de Diseño Smithsoniano

El costo y el gran tamaño de las primeras radios las convirtió en objetos de estatus para el hogar. Sus viviendas eran de madera y a menudo imitaban los muebles de los gabinetes en estilos tradicionales.

Pero, a principios de la década de 1930 y el auge del modernismo, los consumidores sofisticados comenzaron a actualizar sus interiores, y los muebles como las radios siguieron su ejemplo. En 1930, el fabricante de radio inglés E.K. Cole, Ltd., se convirtió en el primer productor de radio en el mundo. (Ekco) decidió vender radios en carcasas de plástico y estableció su propia planta de producción de baquelita.

Dos años más tarde, en un esfuerzo por aumentar las ventas, Ekco inició un concurso de diseño para modernizar sus radios. Varios diseñadores notables presentaron trabajos, entre ellos Serge Chermayeff, Raymond McGrath y Wells Coates.

Coates, que había estudiado ingeniería y tenía un exitoso estudio de arquitectura y diseño industrial en 1932, ganó con el único diseño circular. Su entrada enfatiza la función y una estética reductora modernista. La forma, diseñada para ajustarse a un altavoz circular, mostró su comprensión de los componentes de radio.

Al evitar bordes y esquinas afiladas, su diseño también aprovechó las propiedades de la baquelita moldeada para lograr un estilo minimalista y elegante. El uso del círculo también redujo el número de herramientas de moldeo necesarias para la producción, reduciendo así el coste.

Ekco introdujo el diseño de Coates en 1934, como el modelo AD-65. La gran forma de sobremesa se caracteriza por su forma circular y la clara disposición en su cara: la rejilla circular de los altavoces en el centro, con un indicador de estación grande y legible en la parte superior y tres mandos de control en la parte inferior.

La caja de baquelita viene en un tono marrón madera o negro. El AD-65 se convirtió en una de las radios más populares de Gran Bretaña, y se añadieron colores adicionales, “marfil nacarado” y “verde ónix”, como se ve en este ejemplo. Coates continuó diseñando una gama de radios circulares para Ekco, incluyendo un modelo más grande y más caro.

Cynthia Trope es conservadora asociada del departamento de diseño de productos y artes decorativas de Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum.

Fuente Original :Radio in the Round

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