La exposición’Voice of America’ es una mirada fascinante a la radio de onda corta

Mucho antes de que las torres de telefonía celular comenzaran a brotar en todas partes, el gobierno federal encargó a las empresas de telecomunicaciones que construyeran cinco campos masivos de antenas de radio de onda corta.

Las estructuras, que alcanzaban los 450 pies, estaban ubicadas en lugares alejados en California, Ohio y Carolina del Norte. Cada uno fue diseñado para hacer rebotar las ondas de radio de la ionosfera, permitiendo que la programación producida federalmente sea transmitida en todo el mundo.

La emisora de radio internacional estadounidense Voice of America nació durante la Segunda Guerra Mundial. Se expandió durante la Guerra Fría. A medida que la tecnología avanzaba, sus programas se transmitían a través de plataformas de televisión y digitales. Hoy forma parte de la Agencia de Estados Unidos para los Medios Globales, que ofrece noticias e información en 50 idiomas a una audiencia semanal de 275 millones de personas.

Sus primeros años se remontan a una fascinante exposición en el Centro de Interpretación del Uso de la Tierra en Culver City. “La Voz de América: The Long Reach of Shortwave” lleva a los visitantes de vuelta al mundo predigital, antes de que nuestros líderes políticos empezaran a twittear sus sentimientos más íntimos y sus decisiones políticas. En aquel entonces, las audiencias internacionales se dirigían de manera más formal, a través de una programación cuidadosamente programada.

En lugar de centrarse en el contenido -y en la acusada y a menudo polémica relación entre información y propaganda- la exposición examina la infraestructura de las transmisiones de radio de onda corta. Por supuesto, esa estructura viene con suposiciones sobre el papel del gobierno -y de una prensa libre- en una democracia. Al igual que en las exposiciones de CLUI, a los visitantes no se les dice lo que deben pensar, sentir o creer sobre temas tan importantes; somos libres de sacar nuestras propias conclusiones.

Las antenas son las estrellas del espectáculo. Aparecen en fotografías, vídeos y monitores de pantalla táctil. Dispuestas en cuadrículas, arcos y matrices asimétricas, se asemejan a redes de pesca de alta tecnología, puentes imposiblemente delgados, captadores de espíritus de gran tamaño y postes telefónicos de otro mundo. Impresionantes desde el punto de vista escultórico, hacen que el Land Art parezca exigente, precioso y pequeño.

Todas menos una de las cinco estaciones de transmisión han sido abandonadas. El componente más inquietante de la exposición es un vídeo de tres minutos que documenta la destrucción de las antenas. En secuencia tras secuencia, pequeñas bocanadas de humo aparecen antes de que las elevadas antenas cedan al tirón de la gravedad y se derrumben a la tierra en un movimiento aparentemente lento. Algunos se estrellan contra otros, haciendo que caigan como dominós de rascacielos. Es un ballet triste que marca el final de una era.

Un par de presentaciones de diapositivas con pantalla táctil también es agridulce. Lleva a los visitantes a una visita virtual de la Estación de Transmisión B (la única que aún funciona) y de la Estación de Transmisión A (su gemela). Ambos están cerca de Greenville, Carolina del Norte. Ver la estación en funcionamiento junto a su doble destrozado y en desuso es vislumbrar un mundo vivo junto a uno moribundo.

Fuente: ‘Voice of America’ exhibition is a fascinating look at early shortwave radio

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Categorías:Museo

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