La Onda Corta llega a Wall Street

Una foto de una torre celular con múltiples niveles de antenas que sobresalen de ella.

Una foto de una torre celular con múltiples niveles de antenas que sobresalen de ella.

En 2010, la empresa Spread Networks completó un cable de fibra óptica que conecta dos centros comerciales clave: Chicago y Nueva York (o más bien Nueva Jersey, donde Wall Street tiene su equipo de negociación computarizado). Ese cable, construido a un costo de aproximadamente US $ 300 millones, tomó la ruta más directa entre esos dos puntos y se rajó más de un milisegundo de lo que anteriormente había sido el tiempo de viaje de ida y vuelta más corto para información: 14.5 milisegundos.

Ese pequeño ahorro de tiempo fue una bendición para los comerciantes financieros de alta frecuencia, que podrían aprovecharlo para comprar o vender antes de que otros supieran de los cambios de precios a distancia. Esta estrategia general, llamada arbitraje de latencia, ha impulsado una carrera de armamentos tecnológicos en el mundo comercial, con compañías que compiten ferozmente para enviar información de un centro comercial a otro en el menor tiempo posible.

La siguiente salva se produjo poco después de que el cable de Spread Networks comenzara a palpitar con luz. Compañías como McKay Brothers construyeron enlaces especiales de microondas entre esos mismos dos centros comerciales. Como cualquiera que haya tomado Física 101 sabe, las ondas electromagnéticas viajan mucho más rápido a través del aire que del vidrio, por lo que con la ayuda de equipos de radio diseñados adecuadamente, las señales de microondas pueden superar fácilmente a la luz en fibra de vidrio.

Parece que ahora se está librando una batalla similar a través del Atlántico, donde la información para guiar los tratos lucrativos fluye tradicionalmente a través de cables submarinos de fibra óptica. En 2015, Hibernia Networks (que luego fue adquirida por GTT ), junto con TE Subcom , completó un cable de fibra óptica de 4.600 kilómetros que siguió una ruta especialmente directa entre Nueva York y Londres para ofrecer el menor retraso, requiriendo solo 59 milisegundos para una señal para hacer el viaje redondo. Hibernia esperaba que su cable sirviera a los operadores de alta frecuencia con la conexión más rápida posible entre las dos ciudades.

Ese cable, también, está ahora en peligro de ser golpeado por las ondas de radio. No, las compañías comerciales no planean colocar torres de microondas en las boyas del otro lado del Atlántico. Pero parece que persiguen la siguiente mejor opción: utilizar la radio de onda corta para transmitir información comercial a través del océano a la antigua usanza.

La radio de onda corta es una tecnología venerable, que se remonta a la primera parte del siglo XX. Los radioaficionados, a menudo llamados hams , lo usan para contactarse entre sí en todo el mundo con un equipo modesto. Por lo tanto, es sorprendente, en realidad, que los operadores de alta frecuencia hayan empezado recientemente a aprovechar esta técnica. Pero eso parece ser lo que está sucediendo.

Digo “aparece” porque solo hay evidencia indirecta de que los comerciantes están siguiendo este enfoque. La mayoría proviene de Bob Van Valzah , un ingeniero de software y especialista en redes que se caracteriza a sí mismo como un “destructor de latencia”. Por casualidad, tropezó con una torre celular de aspecto extraño en West Chicago, cerca de donde vive, y después de mucha investigación (que detalló en una publicación de blog ) llegó a la conclusión de que las gigantescas antenas que brotaban de ella estaban enviando señales sobre lo que sucedía en la Bolsa Mercantil de Chicago a los centros comerciales en Europa.

¿Quién exactamente está usando este enlace? Si busca en la base de datos de licencias en línea de la FCC , puede encontrar que aunque el licenciatario oficial de la torre de West Chicago que Van Valzah investigó fue otorgado a una compañía, el ” verdadero grupo de interés ” es IMC BV , una empresa comercial impulsada por la tecnología que ha invertido en McKay Brothers [pdf] y por lo tanto no es ajeno al valor de los enlaces de radio de baja latencia.

Es probable que los operadores de alta frecuencia que utilizan bandas de onda corta se enfrenten a importantes desafíos técnicos.

Y este no es el único ejemplo. “Hay tres compañías diferentes que han construido maizales de un millón de dólares”, dice Van Valzah, refiriéndose a las antenas gigantes de onda corta ubicadas en tierras agrícolas cerca de Chicago. Exactamente qué frecuencias están utilizando para transmitir y con qué frecuencia es una incógnita. “Si fuera más ambicioso”, dice Van Valzah, “obtendría un analizador de espectro y pondría una tienda para cachorros” junto a una de esas antenas para averiguarlo.

Las comunicaciones en bandas de onda corta o de alta frecuencia (HF), como cualquier radioaficionado le dirá, es un asunto dudoso, porque estas transmisiones de larga distancia dependen de la configuración de la ionosfera, que a su vez depende de factores como el tiempo de día y la intensidad de las manchas solares. En este momento, el sol está en la peor parte de su ciclo de 11 años en lo que respecta a comunicaciones de onda corta. Por lo tanto, es probable que los operadores de alta frecuencia que utilizan bandas de onda corta se enfrenten a importantes desafíos técnicos.

Incluso si la integridad del enlace en sí no fuera un problema, esos comerciantes tendrán que lidiar con un ancho de banda mucho más bajo de lo que están acostumbrados. Eso significa que no podrán transmitir mucha información sobre los cambios de precios, tal vez solo unos pocos bytes a la vez (presumiblemente bien encriptados). Si trataban de enviar más a las bajas tasas de datos que ofrece la onda corta, el tiempo requerido eliminaría cualquier ganancia de latencia sobre las comunicaciones por fibra.

Aún así, dado que los satélites de órbita baja todavía no pueden proporcionar enlaces de comunicación tan rápidos y se puede hacer mucho dinero de esta manera, tiene sentido que los operadores de alta frecuencia estén probando la onda corta. Sin embargo, lo que todavía es un misterio para mí es por qué no lo intentaron hace muchos años.

Fuente Original de la Noticia:Wall Street Tries Shortwave Radio to Make High-Frequency Trades Across the Atlantic

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Categorías:Tecnologia

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