¿Murió el telegrafista Jack Phillips en la sala de radio del Titanic?

Jack G. Phillips

Jack G. Phillips

«Un héroe del Titanic» tituló «Blanco y Negro» la fotografía del radiotelegrafista Jack G. Phillips a los mandos del famoso telégrafo inalámbrico Marconi que ahora la jueza federal de Virginia (EE.UU.) Rebecca Beach Smith ha autorizado rescatar de las entrañas del malogrado «Barco de los Sueños».

Si finalmente la compañía RMS Titanic Inc. logra llevar a cabo esta operación de salvamento de una de las joyas del transatlántico de la White Star Line, quizá se llegue a saber si Phillips pereció ahogado en la llamada Suite Marconi, tal como se cree, enviando señales de socorro hasta su último aliento.

Eran las 10,15 de la noche del 14 de abril de 1912 cuando el capitán Smith entró en el gabinete telegráfico del Titanic para advertir a Phillips: «Acabamos de chocar con un iceberg, esté preparado para enviar una llamada de socorro, pero aguarde hasta nuevo aviso».

Diez minutos después, al comprobar la enorme vía de agua que se había abierto en el costado del barco por estribor, por debajo de la línea de flotación, que llegaba desde la proa hasta la mitad del buque, el capitán ordenó la petición de auxilio. Fue radiada sin excesiva prisa, porque Phillips y su ayudante Harold Bride no creían aún que el Titanic se encontrara en un serio peligro. Y Smith confiaba que llegase algún barco a tiempo de salvarles.

La primera llamada fue recogida a las 10,28 por la estación de Cape Race, la capital de Terranova y a bordo de los buques Carpathia, Baltic, Carolina y Olimpic. «Nos vamos a pique», decía el segundo mensaje que se captó a las 10,55.

Durante las siguientes tres horas de angustia que siguieron a esos mensajes, con el barco escorándose mientras los pasajeros y la tripulación comprobaban con horror que no había lanchas salvavidas para todos, el telegrafista Phillips siguió en su puesto, cursando radiogramas sin parar.

Según contó pormenorizadamente José María Gárate en un reportaje sobre tres momentos clave en el naufragio del Titanic, a las 11,36 recibió un mensaje del Virginia que le avisaba de que acudía a toda máquina en su rescate. A esa misma hora Phillips comunicaba que se había embarcado a las mujeres y los niños y pedía al Olimpic que preparase sus botes de salvamento.

Diez minutos después lanzaba un nuevo S.O.S.

A las 12,10 anunciaba que todo estaba perdido. Y siete minutos después daba la situación del barco por última vez: 40º 46′ de latitud norte y 60º 14′ de longitud oeste.

Las últimas señales de socorro, a las 12,27 horas, fueron recogidas por el Virginia a las 12,30, ya muy confusas. El agua debió de invadir la cabina de la radio donde permanecía Phillips. El buque se hundió a las dos y veinte. «Este detalle demuestra que el telegrafista de a bordo conservó hasta el último instante la serenidad y la sangre fría», decía ABC el 17 de abril de 1912. Su ayudante Bride, que se había lanzado al agua, consiguió salvarse y relatar después detalles de aquella funesta noche.

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Categorías:Historia

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