USA: Niños siguiendo las clases por la radio durante la epidemia de polio de 1937

Durante 1937, una grave epidemia de poliomielitis azotó a los Estados Unidos. En ese momento, este virus contagioso no tenía cura (la vacuna no fue desarrollada hasta 1955), y lisió o paralizó a algunos de los infectados. En todo el país se cerraron los parques infantiles y las piscinas, y se prohibió a los niños acudir a los cines y otros espacios públicos. En Chicago se registró un récord de 109 casos en agosto, lo que llevó a la Junta de Salud (Board of Health) a posponer el inicio de las clases durante tres semanas.

Este retraso desencadenó el primer experimento a gran escala de «escuela radiofónica» a través de un innovador programa: unos 315.000 niños de 3º a 8º curso continuaron su educación en casa, recibiendo lecciones por la radio.

A finales de la década de 1930, la radio se había convertido en una fuente popular de noticias y entretenimiento. Más del 80% de los hogares estadounidenses poseían al menos una radio, aunque había menos en los hogares del sur de Estados Unidos, en las zonas rurales y entre la gente de color.

En Chicago, los profesores colaboraron con los directores para crear lecciones radiofónicas para cada curso, con la supervisión de expertos en cada materia. Siete emisoras de radio locales donaron tiempo de emisión. El 13 de septiembre fue el primer día de clase.

Los periódicos locales publicaron los horarios de las clases cada mañana. Los lunes, miércoles y viernes se impartían clases de ciencias sociales y ciencias; los martes, jueves y sábados se dedicaban a inglés y matemáticas. La jornada escolar comenzaba con los anuncios y la gimnasia. Las clases eran breves -sólo 15 minutos-, se planteaban preguntas sencillas y amplias y se asignaban deberes.

El objetivo era ser «entretenido pero informativo». Los planificadores del plan de estudios incorporaron a las clases un atractivo estilo de la radio comercial. Dos directores supervisaron cada emisión, proporcionando información a los profesores sobre el contenido, la articulación, el vocabulario y el rendimiento general. Cuando las escuelas volvían a abrir, los alumnos presentaban sus trabajos y se sometían a exámenes para demostrar su dominio del material.

Dieciséis profesores atendieron las llamadas de los padres en la oficina central del distrito escolar. Después de que el banco telefónico registrara más de 1.000 llamadas el primer día, incorporaron a cinco profesores más.

Las noticias que informaban sobre este novedoso enfoque de las escuelas radiofónicas eran en su mayoría positivas, pero algunos artículos aludían a los desafíos. Algunos niños se distraían o tenían dificultades para seguir las lecciones. No había forma de hacer preguntas en el momento, y los niños necesitaban más participación de los padres de lo habitual.

En general, la cobertura mediática se centró en la innovación del método de enseñanza. Los problemas de acceso recibieron poca atención. Incluso el superintendente William Johnson no sabía cuántos alumnos sintonizaban las lecciones.

La enseñanza por radio terminó oficialmente a finales de septiembre, cuando se reabrieron las escuelas. Aunque el programa duró menos de tres semanas, transformó el papel de la radio local en la educación de Chicago. El experimento inició una asociación entre las escuelas públicas de la ciudad y las emisoras de radio locales, que se concretó rápidamente en la formación del Chicago Radio Council. El consejo produjo programas educativos, transmitió conferencias educativas y complementó el plan de estudios específico de cada grado.

La asociación también llevó más radios a las escuelas, y los profesores debían incluir los programas en antena en sus planes de estudio. También ofrecía oportunidades para que los estudiantes participaran en noticiarios, mesas redondas de radio y otros programas.

Fuente: https://www.strambotic.com/epidemia-de-polio-de-1937/



Categorías:Historia

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